Пенза

Пенза - город в Российской Федерации, административный центр Пензенской области, расположен на реке Сура. Население 529,5 тысяч жителей (1999). Пенза - крупный промышленный и культурный центр Центральной России, железнодорожный и автодорожный узел, в городе находится аэропорт. Ведущая отрасль городской промышленности - машиностроение. Пензенская фабрика "Маяк революции" выпускает высшие сорта бумаги. В городе действуют предприятия деревообрабатывающей, пищевой, фармацевтической промышленности. В городе находится ботанический сад, близ Пензы - климатический курорт Ахуны.
Город был основан в 1663 году как сторожевой пост против татар и ногайцев. Поначалу это был деревянный острог с небольшим посадом. Свое название поселение получило по реке Пензе, притоку Суры. Сохранились остатки крепостного вала в центре города, на западной окраине - остатки засечной черты. С 1719 года Пенза стала центром наместничества. С 1797 года - уездный город Саратовской губернии. С 1801 года - центр Пензенской губернии. В 1874 году через Пензу прошла Сызранско-Вяземская железная дорога. В 1892 году была открыта Лермонтовская библиотека, в 1895 - Художественное училище с картинной галереей. В 1897 году в Пензе действовали два монастыря, около 30 православных церквей, мечеть, мужская и женская гимназии, реальное училище, свыше 160 небольших фабрик и заводов. В городе был водопровод и проводились ежегодные ярмарки. С 1928 года Пенза - центр Пензенского округа Средневолжского края, с 1930 - районный центр Средневолжского, затем Куйбышевского края. С 1937 - в Тамбовской области, с 1939 года - центр Пензенской области.
Из памятников истории и архитектуры сохранились: Петропавловский собор в стиле барокко (18 в., колокольня 19 в.), бывшее Дворянское собрание (конец 18 века), дом губернатора (конец 18 века), кафедральный собор Спасо-Преображенского монастыря в стиле ампир (18-19 вв.), городская больница в стиле классицизма (1830), здания гимназии, музыкального училища (19 в.), банка (1907), Народный дом в стиле модерн (1911-1916), пассаж (начало 20 в.), библиотека им. М. Ю. Лермонтова (начало 20 в.). Сохранились дома художника К. А. Савицкого, историка В. О. Ключевского, близких родственников М. Ю. Лермонтова по материнской линии - Столыпиных. В Пензенской области находится музей-заповедник "Тарханы". Городской парк Пензы заложен в 19 веке.
В Пензе пять вузов (политехнический, инженерно-строительный, сельскохозяйственный, педагогический), драматический театр, кукольный театр "Орленок", филармония, цирк, ботанический сад. Музеи: краеведческий (основан в 1905), литературный, Музей сценического искусства им. В. Э. Мейерхольда (сын местного водочного фабриканта), музей народного творчества, музей И. Н. Ульянова (отец Ленина учительствовал в пензенском Дворянском институте), музей Н. Н. Бурденко (уроженец Пензы). Пензенская картинная галерея была основана в 1895 году местным уроженцем К. А. Савицким и носит его имя. В городе находится уникальный Музей одной картины. С Пензой связано начало литературной деятельности В. Г. Белинского. Памятник ему работы Вучетича воздвигнут в 1954 году.