Великие Луки

Впервые упоминается как город Луки на Ловати в Новгородской летописи в 1166. Первое поселение в 9-11 вв. находится в 3 км от современного города. С 12 в. в составе Новгородской феодальной республики, и имел стратегическое значение как крепость (построена в 1211) на подступах к Новгороду и Пскову на границе с Литвой. Отсюда идёт название "оплечье Новгорода".

С 1406 (Псковская летопись) упоминается как Великие Луки. С 1478, с падением Новгорода, входит в состав Русского государства.

Название в форме множественного числа от лука "большая, длинная излучина реки; дуга, крутая меандра", - р. Ловать, на которой расположен город, образует рядом с ним крутые излучины. Определение великий (древнерусское "большой") относится уже к городу, а не к излучине реки.

В период Ливонской войны 1558-83 здесь находилась ставка Ивана Грозного (с 1558). В 1580 крепость была взята польско-литовскими войсками короля Стефана Батория; в 1583 возвращена России.

В начале 17 в. город занимали войска Лжедмитрия I, затем Лжедмитрия II. В 1611 г. город совершенно разрушен. В 1619 г. восстановлен уральскими и донскими казаками по указу царя Михаила Фёдоровича.

Во время Северной войны 1700-21 в Великих Луках по приказу Петра I по чертежам Леонтия Магницкого была сооружена шести-бастионная земляная крепость. В период Отечественной войны 1812 Великие Луки - крупная тыловая база русских войск.

С 1777 уездный город Псковского наместничества.

В конце 19 в. через Великие Луки проходили почтовые тракты. Действовали 10 кожевенных, 2 мыловаренных, свечной и восковой заводики.

В 1901 через город проложена железная дорога.

В Великую Отечественную войну в районе Великих Лук шли ожесточённые бои. Был оккупирован и дважды (в 1941 и 1943) освобождался.

В 1944-57 центр Великолукской области.