Балаково

Город расположен на левом берегу реки Волги, в 161 км к северо-востоку от Саратова.

14 декабря 1762 императрица России Екатерина II издала манифест, призывающий старообрядцев вернуться из-за границы в Россию. Вернувшиеся старообрядцы основали несколько новых наcелённых пунктов, в том числе и село Балаково.

Историческое прошлое Балакова прослеживается с первой трети восемнадцатого века: в архиве Санкт-Петербурга был обнаружен документ, датированный 1738 годом, в котором упоминается казачье луговое владение Балаков юрт, расположенное в двух верстах от Волги. Указ о переселенцах императрицы Екатерины II от 14 декабря 1762 года положил начало массовому заселению левобережья Волги, к концу 18 века Балаково представляло из себя волжское село, не знавшее помещичьего землевладения. В 1780 году оно вошло в состав Саратовского наместничества, а в мае 1911 года был подписан Высочайший указ о присвоении Балакову статуса города с правами самоуправления.

В 1913 село Балаково получило статус города. На то время село имело электрическое освещение центральной улицы, несколько церквей, одну из которых, крупнейший старообрядческий храм России, построили в 1906-1912 гг. братья Мальцевы по проекту архитектора Фёдора Шехтеля (автор Ярославского вокзала в Москве).

По результатам референдума 22 декабря 1996 было создано Балаковское муниципальное образование, в него входит город Балаково и Балаковский район. Население: 189 829 тысяч человек  (2018 год). 

Промышленность: Балаковская АЭС, Саратовская ГЭС, Балаковская ТЭЦ-4, Балаково Карбон Продакшн, Вагоностроительный завод, Балаковский завод волоконных материалов, Балаковский пассажирский автокомбинат, Завод «Аргон» (производство углеродного волокна), «Балаковорезинотехника», Балаковский Филиал Акционерного Общества «Апатит», Балаковский завод минеральных наполнителей и другие предприятия.

Образование: несколько учреждений дошкольного образования, средние общеобразовательные учреждения, ГАПОУ СО «Балаковский промышленно-транспортный техникум им. Н. В. Грибанова», ГАПОУ СО «Поволжский колледж технологий и менеджмента», филиал ГПОУ «Саратовский областной колледж искусств» в г. Балаково, ГАПОУ СО «Губернаторский автомобильно-электромеханический техникум», ГАОУ СПО «Балаковский медицинский колледж», ГАПОУ СО «Балаковский политехнический техникум», 

НОУ ДПО «Балаковский институт профессиональной переподготовки и повышения квалификации», БИТИ НИЯУ МИФИ (Балаковский инженерно-технологический институт — филиал федерального государственного автономного образовательного учреждения высшего профессионального образования "Национальный исследовательский ядерный университет «МИФИ»), БФ РАНХиГС (Балаковский филиал «Российская Академия Народного Хозяйства и Государственной службы при Президенте РФ»), АНОО ВО БИБиУ (Автономная некоммерческая образовательная организация высшего образования «Балаковский институт бизнеса и управления»), БФ ФГБОУ ВО «СГЮА» (Балаковский филиал федерального государственного бюджетного образовательного учреждения высшего образования «Саратовская государственная юридическая академия»).
 
Достопримечательности: Усадьбы П. и А. Мальцевых, Торговый дом Шмидта (1911), особняк В.Голованова (1912), в котором сейчас расположен краеведческий музей, особняки Я. и И. Маминых (1910), усадьбы Стройкова-Якимова (1902),  училище, построенное помещиком и меценатом И. В. Кобзарём (1910), Церковь Троицы Живоначальной (1908—1909), особняк П. И. Мальцева (1900-е, архитектор Ф. О. Шехтель), дом-музей В. И. Чапаева. В центре города расположен городской парк, который популярен среди местных жителей.
 
Известные уроженцы: химик В. В. Разумов, артист С В. Челобанов, певец Д. В. Майданов, начдив Красной армии В. И. Чапаев, мотогонщик В.Д. Гордеев.