Белокуриха

Город расположен в юго-восточной части Алтайского края в долине реки Белокуриха на высоте 240—250 метров над уровнем моря у подножия горы Церковки. Ближайшие крупные города: Бийск — 65 км, Барнаул — 236 км. Город связан также автобусным сообщением с Кемерово, Новокузнецком и Новосибирском. Горячие источники Белокурихи были известны местному населению ещё в XVIII веке. Название связывают с образованием («курением») клубов пара в холодное время года над местами выхода горячих вод на поверхность. Возник в XIX веке как село. Как курорт развивался со второй половины XIX века, когда открыты были горячие лечебные ключи. В 20-х годах прошлого столетия на месте деревни Новобелокуриха был основан курортный посёлок. На курорте были построены контора, столовая, амбулатория и солярий, в 1928 году строится водолечебница на 24 ванны и поликлиника, в 1931—34 годах построены деревянные спальные корпуса. Здесь отдыхали известные наркомы, жил русский писатель К. Г. Паустовский. В 1942 году в Белокуриху был эвакуирован Всесоюзный пионерский лагерь «Артек». Становление крупнейшего на востоке страны курорта стало возможным благодаря многолетним исследованиям природного и лечебного действия термальных вод в Белокурихе. В 1982 году посёлок получил статус города. Легкие аэроионы — главный лечебный компонент горного воздуха. В Белокурихе содержание легких аэроионов от 1014 до 2400, что вдвое превышает их содержание на всемирно известном швейцарском курорте Давос. Повышенная ионизация воздуха, особенно на прилегающих возвышенностях — террасах — положительно влияет на общее состояние больного, создает бодрое самочувствие. Белокурихинские источники называют термальными азотно-кремнистыми радоносодержащими водами, или азотными термами. Термальные воды выходят на поверхность с температурой 30°С и 42°С. В них содержится небольшое количество радона, много азота, фтора и кремниевой кислоты, а также различные микроэлементы. Вода щелочная, минерализованная. Используются также лечебные грязи с солёных озёр Алтайского края. В настоящее время курортная зона Белокурихи способна принять единовременно свыше 5 тысяч отдыхающих. В городе действуют 19 санаторно-курортных и санаторно-оздоровительных учреждений на 5000 мест[2], бальнеотерапия включает 27 видов процедур на минеральной и пресной воде. И число санаториев, здравниц, гостиниц, небольших пансионатов на этой особо охраняемой природной территории неуклонно растёт. В 2006 году были сданы «под ключ» несколько зданий общественного назначения общей площадью 22 952,4 м² суммарной стоимостью 239,6 млн руб. Строительство ведется за счет частных инвесторов.