Ессентуки

""Ессентуки - город в Ставропольском крае России, бальнеогрязевой курорт; расположен на юге Ставропольской возвышенности, на высоте 650 м, в долине р. Подкумок, к северу от предгорий Скалистого хребта Большого Кавказа, в 213 км к юго-востоку от Ставрополя. Ессентуки - железнодорожная станция на ветке Минеральные Воды - Кисловодск в 43 км к юго-западу от Минеральных Вод и в 17 км к западу от Пятигорска. Население - 97 тыс. человек (2001). Вблизи Ессентуков - горы Бештау, Шелудивая, Юца, Джуца. Климат умеренно континентальный.
 
Местные источники открыты врачом Ф. Гаазом в начале 19 века. Курорт был основан в 1839 году, статус города получил в 1917 году. В лечебных целях используется около 20 источников. Деревянная Никольская церковь (середина 1820-х годов) в центре города - старейший архитектурный памятник Ессентуков. Курортный парк, занимающий территорию более 60 га, был заложен в 1848 году. Здесь сохранились здания питьевой галереи (1847-1856), Николаевских (ныне Верхних) ванн (1899), Торговой галереи (1912), а также деревянная обзорная беседка-колоннада "Ореанда" (1912) и четыре павильона над питьевыми бюветами (1912-1913).
 
Старейшее строение парка - питьевая галерея источника - 17 - находится у самого входа. Архитектор С. Уптон, приглашенный на курорт графом М. С. Воронцовым, спроектировал галерею, сочетавшую элементы разных стилей. Здание украшено миниатюрными башенками, по всему южному фасаду тянется широкая лестница в шесть ступеней из белого машукского камня травертина. Внутри галереи в нишах установлены копии скульптуры, изображавшие Флору, Фортуну, Амазонку и Венеру. Галерея изнутри облицована серым и палевым мрамором, а пол покрыт цветным бетоном. В парке размещены лечебные заведения, шахматный павильон, спортивные площадки для настольного тенниса, танцплощадка, летняя эстрада с музыкальной раковиной. На площадке роз летом цветут сотни розовых кустов и работают фонтаны.
 
К северу от парка с конца 19 века располагается зона строительства частных санаториев и вилл. Наиболее знаменита вилла "Орлиное гнездо" (1912-1914). Эта бывшая дача И. Г. Зимина представляет собой светло-желтое кирпичное трехэтажное здание в стиле модерн. К южному фасаду примыкают две башенки в два и четыре этажа. Парадный фасад (западный) на уровне третьего этажа украшает лоджия с арочным потолочным перекрытием, а над ней - мезонин с тремя крохотными окошками. Название "Орлиное гнездо" пошло от трех фигурок орлов на фронтоне мезонина. В 1923 году здесь находился санаторий имени академика Павлова, сейчас в особняке размещается курортная библиотека.